Владимир Атласов: как атаман разбойников стал первым начальником Камчатки

9 апреля 2021

Официальная историография утверждает, что Российская империя прирастала Сибирью исключительно на добровольной основе. Это не так. Начиная со времен Ивана Грозного разбойничьи вожаки с ватагами наиболее отпетых уголовников в обмен на помилование отправлялись покорять сибирские народы. Камчатка в их списке тоже значилась.

Операция по зачистке

Владимир Атласов: как атаман разбойников стал первым начальником Камчатки

В 1697 году в Анадырске неожиданно появился бывший приказчик Владимир Атласов с большой командой то ли казаков, то ли разбойников. В народе поговаривали, что предводитель «охотников за удачей» на самом деле атаман уголовников и сам не чист перед законом. В Сибирь Атласова и его людей привели слухи о Камчатке, где свободолюбивые племена ительменов и коряков занимались пушным промыслом. Недолго думая, Владимир Атласов решил покорить столь богатый, но малонаселённый край, предварительно подчинив, а если не выйдет, то и истребив местные племена. Оказавшись на территории полуострова, разбойники дважды разбивались на несколько отрядов, а затем в условленной точке вновь собирались все вместе. Таким образом подчинённые Атласова будто ситом просеяли всю Камчатку. В то же время местные племена ительменов и коряков были совсем не рады белым гостям и вступали с ними в вооружённые столкновения. Но что могли противопоставить охотники отлично обученным, вооружённым до зубов бандитам. Атласов ставил на устрашение. Он первым делом уничтожал старейшин племён и небольшую часть взрослого населения, чтобы остальные даже не думали сопротивляться. Как ни странно, подобная тактика быстро дала свой эффект: туземцы, скрепя сердце, признали власть «московского царя», выплатив щедрую дань мехами, считавшимися в то время мягким золотом.

Дело в том, что в начале XVIII века меха во всём мире добывались в ограниченном количестве, а разводить диких зверей на мех ещё не научились. Россия была для Европы главным поставщиком пушнины в обмен на золото. Первая добыча Атласова составила 330 соболей, 190 лисиц и множество шкурок зверей поменьше. В Москве Пётр I, довольный походом Атласова, благосклонно принял меха в казну. Войско атамана было усилено новыми казаками и отправлено обратно на Камчатку за новой партией меха.

Какая разница, кого грабить

Польщённые вниманием царя подчинённые Владимира Атласова решили, что им всё дозволено, и 29 августа 1701 года по дороге на Камчатку ограбили речной караван купца Добрынина. Добыча была крупной: шёлковые ткани на баснословную сумму в 16 000 рублей. Напрасно. У Добрынина оказались влиятельные друзья, и Атласова посадили на пять лет за разбой. Тем не менее сразу же после выхода на свободу его снова призвали к царю. Власти предложили Атласову провести новый рейд по Чукотке с условием больше не грабить русских купцов. Атаман согласился и тут же был назначен начальником Камчатки.